为何第四次工业革命此时爆发,全球人口总数与工业革命什么关系?

距今百万年前,远古人类出现,随着时间的发展,远古人类学会直立行走、学会使用火,并且走出森林,人类的族群也在不断扩大,最终成为这颗星球上食物链顶端的生物群体。

根据世界银行的统计数据,2020年全世界的人口数量已超过75亿,如果将这个时间拉长,纵观3000年,将全球人口数量与人类社会发展历程进行对比,会有一个惊人的发现,全球人口数量中也隐藏着财富密码,读懂了其中的历史大势,或许普通人也能抓住历史机遇,乘风而起,成为时代的弄潮儿。

01 人口数量的时间密码

在古代,人类聚集生活,逐渐形成部落、国家、文明,其中代表性的有尼罗河三角洲地区、两河流域地区、南亚次大陆地区、黄河长江为主体的中华大地、以及地中海沿岸欧洲文明地区,人口也在聚集生活中一点点壮大。

大约公元前500年左右的时间,世界总人口突破1亿,此时正处于中国春秋战国之际,一场铁器革命也在中华大地上轰轰烈烈地开展,铁器全面取代青铜器,成为社会的主流,人类的生活方式也随着发生变化。

大约19世纪初,世界总人口来到10亿大关,此时的世界,第一次工业革命的浪潮正在席卷而来,英国率先开启工业革命,并迅速向欧洲大陆,乃至美国扩散。

1927年左右,此时的世界,经历过第一次世界大战和大流感的爆发,人口锐减,但是世界总人口终于还是顺利地突破了20亿关卡,并且此时的世界,第二次工业革命的高潮已然到来,因工业革命趁势发展的大企业逐渐形成垄断地位,资本主义国家也在此时开始进入帝国主义阶段。

接着,世界再度爆发空前惨烈的第二次世界大战,生产停滞,平民大规模死亡,战后国际社会秩序恢复。1974年,世界总人口数量来到40亿大关,我们再来看看,此时的世界发展,70年代是以计算机技术为核心的信息技术取得突破性进展的时期,如今占据世界企业龙头地位的微软创办于1975年,苹果创办于1976年。

如今,2021年,世界总人口数量即将突破80亿,单纯从数字分析上来看,80亿无疑是一个重要关卡,而关于第四次工业革命的讨论也在如火如荼的展开,似乎第四次工业革命也将随之而来。

世界人口总数与生产革命时间上的某种程度上的高度契合,我想这并不是一个简单的巧合,也不会只是一句技术的发展促进了人类的生存这样单方面的作用,其背后必定是一种相互影响和作用的关系。

02 人口数量与技术革命

人口数量与技术革命之间的关系,其实有点类似于鸡生蛋、蛋生鸡的关系,当我们刨除大规模的战争和疾病的影响,特别是在二战后,国际社会相对稳定的情况下,我们可以发现每当人口出现大幅增长,必然是一次技术革命的更新升级,1987年世界人口达到50亿,90年代时期信息化浪潮在美国轰轰烈烈的展开,1999年世界人口达到60亿,21世纪初互联网浪潮席卷全球。

我们都知道技术的进步对于人类发展的巨大促进作用,很少会留意人口对于技术发展的反作用力,其实人口增长对于技术发展的反作用力还不小,其主要表现有如下几个方面。

一个人生存在世,就会有衣食住行、吃喝拉撒的需求,需求产生市场,市场催生相关生产,商人生产出的商品投放到市场,赚取到利润,引发他人的跟风,引起市场竞争,良性竞争下倒逼企业产业升级,新技术不断涌现,进一步技术革命。

市场的本质不过是人的消费,当人口的爆发式增长,特别是这种增长是全球范围内的增长,单个行业出现垄断性企业的可能性大大降低,市场足够大能够容纳多个企业的同时存在。资本总是逐利的,为了追逐更高利润,扩大市场占有率,企业不得不投入研发,进行产品升级换代,从而引发行业的整体性进步,这一点在历次的工业革命中表现的尤为明显。

单个行业的技术进步,可能无法推动社会的跨越式进步,但当多个行业都出现这个整体性进步的时候,一次工业革命便来到了,正是因为这样的原因,人类历史上的三次工业革命都是多个代表性行业几乎同时出现跨越式进步。

比如第一次工业革命在纺织工业和交通运输上同时取得突破,第二次工业革命则是能源、电力、汽车、电影文化等多个方面取得进步,第三次工业革命又在此基础上进一步发展,核能、太空技术、信息技术的日新月异。

技术发展是为了人类的更好的生存,因此每一次技术革命都会带来人口的爆发式增长,当然人口数量在反映技术革命的时间点上有一定的滞后性,同时为了叙述方便,在人口数量上,我选取了1亿、10亿、20亿、40亿、80亿这样的整数,实际上人类人口在某一段时期内增长的奇点并不这样恰恰好的整数,具体数据有赖于历史学家和数学家的计算,这里并非学术论文,就不再展开。

03 人口数量背后的财富密码

个人发展也好,企业发展也罢,如何能够稳妥地进行财富快速安全地增值呢?把握时代脉搏,跟随国家大势,无疑是最为安全,也是最为快捷的方式,国家大势同样也必须跟随时代发展的潮流,才能在国际竞争中占据优势。

自工业革命以来,人类社会发生了翻天覆地的变化,工业化、现代化、信息化席卷全球,这背后都是工业革命带来的产业革命的力量,那么,历次工业革命的产业变迁,隐藏了怎样的财富密码?

铁器革命,带来农耕技术的进步,能够产出更多的粮食,这是一场关于衣食住行中食的变革,这一场革命距离我们太远,此处不再引申。

第一次工业革命,主要集中在纺织业和交通运输方面,代表产物是火车和蒸汽机的出现,人类在吃饱饭后,想要穿得暖,走得更远,这是一场关于打破空间地域限制的革命。在这一场革命中,纺织业、采矿业、机器制造业、煤炭工业,成为时代的宠儿,创造划时代的产品的同时,赚取巨额的利润。

第二次工业革命,主要集中在电力和能源领域,代表产物是汽车和钢铁产业的蓬勃发展,电灯的出现,人类打破自然界黑夜的限制。这时候人类在了解世界后,再次回归人本身需求,追求住的更好,更长时间的自由,这是一场关于打破时间限制的革命(注:此处的时间指的是黑夜)。在这一场革命中,汽车制造、钢铁制造、石油工业、电力行业则其中领头羊,卡内基、丰田、福特、西门子、美孚石油等公司则是在此期间创立,并且抓取时代的机遇,逐步壮大,直到如今。

第三次工业革命,集中在信息技术和航天技术领域,代表产物是核弹和计算机,随后出现的互联网改变了人类通讯交流的方式,航天技术的发展让人类首次能够走出地球,看见外太空,这是一场打破时空限制的革命。在这一场革命中,太空领域和原子能领域以国家竞争的形式参与到时代的发展,民间则以信息技术作为突破,这期间英特尔、微软、谷歌、苹果等等,今天占据世界百强企业前列的公司便是诞生于这次工业革命期间。

那么,第四次工业革命,又会集中在哪些领域?普通人如何抓住机遇?

前三次工业革命,基本解决人类的衣食住行的问题,也进一步解决了通讯交流的问题,对于一个人的生存来说,千百年来,人的追求无非吃饱穿暖,如今基本都已解决,其实已经没有更多的新需求了。

那么接下来,能够解决的问题,无非是生存的更好,生活的更美的问题,而想要生活的更好,以下几个方面将会是一个突破点。

想要生存的好,环境得美,环境要想美,新能源的发展必不可少。新能源的发展分为两个方面,一方面能源构成,风能、太阳能、地热能的技术发展,也将会得到支持,进入突飞猛进的阶段。另一方面,则是减少排放,煤炭、石油的使用将会逐步退出历史舞台,因此未来电动车领域,将会是一个新的热点。

想要生存的好,工作强度得降,人工智能、工业物联网用来代替人类繁重工作的应用也将迎来大发展,人的工作回归到对于人本身的服务。

工作强度降低,人工智能又要替代大量人类工作,那么个性化职业发展,也将会成为接下来第四次工业革命的一个重要转变。

想要生存得好,居住环境也要跟上,在城市化发展的今天,城市大规模扩张,推升房价的不断上涨,居住用地紧张,未来居住环境想要发展,如何保障?答案是在农村!依托城市发展,卫星农村也将会得到长足发展,不再如前三次工业革命那般,只是单纯的输血,第四次工业革命,很可能为农村带来造血能力。

想要生存的好,健康长寿少不了,这就得生物技术和基因技术的发展了,在第四次工业革命中,人类或许能够依托生物技术和基因技术实现突破生命桎梏的部分限制。

根据世界银行的人口预测数据显示,人类将会在不久的未来,人口总数突破100亿,根据专家的推算,地球能够容纳的人口总数在低于100亿为适宜。然而第四次工业革命势在必行,人口的增长也是大趋势,在没有大规模战争、疾病的干扰下,如何养活这100亿以上的人口,也将会是第四次工业革命的重点,农业技术、基因技术势必将会成为其中主力军。

通过三次工业革命的发展历史来看,每次工业革命参与其中的要求越来越高,技术领域的专业性、跨领域合作也越来越大。

第一次工业革命时期,普通人会挖煤出点体力活,或许就能赚到第一桶金,第二次工业革命,即使是挖石油的工人,技术要求也要比挖煤要高,更何况电力行业这种需要一定学术背景的人才能参与其中。

等到第三次工业革命期间,核能技术、空间技术这已经不是个人能够玩转的行业了,非得整合一个国家的实力去探索不可,即使是广为民用的信息技术,普通人想要参与其中,难!君不见微软、苹果、谷歌的创始人,没有一个学历低的,即使人家退学了,那也是能够考上世界名校的存在!

那么,第四次工业革命,这种情况,是否会改变?没有人知道!但是作为一个普通人,时刻保持学习,充实自己,机遇总会不经意间降临,而爱学习的你,将会成为那个有准备的人!

未来始终笼罩在一片迷雾之中,谁也无法准确说清未来,但若能够透过历史,看清时代发展的脉络,紧跟时代的步伐,无疑将会成为站在风口的弄潮儿。

第四次工业革命,这个造风机,又会创造哪些风口,又有多少人能够抓住风口呢?

乘风而起,随风逐浪,立住潮头,笑看风云!

以上仅是个人根据历史趋势的浅薄研究,仅供参考,如有雷同,纯属巧合。

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作者:青衫弹史,软件工程师,历史领域爱好者